Gurkmeja och curcumin: 10 Vetenskapligt bevisade hälsofördelar

Gurkmeja kan mycket väl vara den mest hälsosamma naturmedicin som existerar.

Det har bevisad effekt mot åderförkalkning, hjärtkärlsjukdom, Alzheimer’s och vissa typer av cancer. Eftersom det är en kraftig antioxidant hjälper det även kroppen att läka inflammation, och för vissa personer har det också förbättrat symptom av depression och artros. 

Vi har tittat på 39 vetenskapliga studier för att ta reda på sanningen om gurkmeja och dess effekt på kroppen.

Och som du snart kommer upptäcka, är hälsoeffekterna inget påhitt.

Här är de 10 största fördelarna, enligt vetenskapen, med att äta gurkmeja:

1. Gurkmeja innehåller bioaktiva ämnen med medicinska egenskaper 

Hel gurkmeja, malen gurkmeja, och den chemiska strukturen av curcumin
Den kemiska strukturen av curcumin, det bioaktiva ämnet i gurkmeja

Gurkmeja är en fantastisk växt. 

Det är kryddan som ger curry dess gula färg, och i Sydostasien har den använts som medicinsk ört i tusentals år.     

Men det är först nu på senare år som forskare börjat undersöka denna mirakelört…

Det visar sig att gurkmeja innehåller vissa ämnen som kallas “curcuminoider”, som ger den dess många hälsofördelar. [1]

Det mest aktiva ämnet i gurkmeja heter curcumin, och är en väldigt potent antioxidant med kraftfulla antiinflammatoriska egenskaper.

Men det ska tilläggas att även om curcumin är det mest aktiva ämnet, så innehåller gurkmeja i sig inte särskilt höga mängder. Ca 3% i förhållande till dess totala vikt. [2]

De flesta studier som gjorts på gurkmeja använder därför koncentrerade extrakt som innehåller mycket mer curcumin än vad örten gör i naturlig form – upp till 1g per daglig dos.

Det är en mängd som är så hög att det nästan är omöjligt att få i sig enbart genom att äta gurkmejan som den är, eller som krydda.

Så om du verkligen vill uppleva hälsoeffekterna av gurkmeja, bör du hitta ett kosttillskott som innehåller tillräckligt hög mängd curcumin.

De flesta kosttillskott med curcumin innehåller ca 500mg curcumin. 

Men, tack vare dess kemiska struktur är det svårt för kroppen att bryta ned och absorbera curcumin.

För att hjälpa kroppen med upptagningsförmågan kan du äta en liten mängd svartpeppar. Det innehåller piperine, som är ett naturligt ämne i svartpeppar som ökar kroppens förmåga att absorbera just curcumin med ~2,000% [3]

De bästa kosttillskotten med curcumin innehåller redan piperine.

Curcumin är även fettlösligt, vilket betyder att det kan vara en god idé att äta det i samband med en måltid som innehåller mycket hälsosamt fett.

Sammanfattning
Gurkmeja innehåller curcumin som är en kraftfull substans med antiinflammatoriska egenskaper. De flesta studier har använt gurkmeja-extrakt som innehåller mycket mer curcumin än vad örten gör i dess naturliga form. 

2. Curcumin är ett naturligt (och kraftfullt) antiinflammatoriskt ämne

Bild: superlife.com

Inflammation är en kroppsfunktion som är viktigare än många tror. 

Och som du snart kommer upptäcka kan curcumin vara en viktig del i att råda bot på den värsta sorten…

Så här ligger det till: 

Curcumin, den aktiva ingrediensen i gurkmeja, är ett kraftfullt antiinflammatoriskt ämne. 

Faktum är att det är så potent att det till och med kan jämställas med vissa antiinflammatoriska mediciner, men utan några bieffekter. [4, 5]

Därför kan gurkmeja hjälpa kroppen att läka ut vissa typer av inflammation – särskilt lågintensiv inflammation.

Låt oss förklara. 

Inflammation är kroppens försvar mot sjukdomar, virus, och andra hälsoproblem. 

Om din kropp inte hade kunnat bli inflammerad hade bakterier enkelt kunnat ta över din kropp och dödat dig.

Men, det finns olika typer av inflammation. 

Akut och kortvarig inflammation är bra för kroppen, eftersom det betyder att kroppen läker sig själv. Men när det övergår till ett kroniskt tillstånd kan kroppen börja bryta ned sin egen vävnad och attackera sig själv, vilket inte är särskilt bra.  

Men den farligaste sorten? 

Lågintensiv inflammation

Även kallad “persistent, low grade inflammation”. Forskarna tror att det ligger till grund för de flesta västerländska sjukdomar av kroniskt tillstånd: 

  • Hjärt-kärlsjukdom
  • Cancer
  • Metabolt syndrom
  • Alzheimers
  • Depression
  • Fetma
  • etc [6, 7, 8, 9]

Lågintensiv inflammation innebär att din kropp har en konstant inflammation i t.ex. tarmsystem, magen, muskler, leder, som ibland inte märks, men som på lång sikt kan leda till värre sjukdomar. 

Så, allt som kan hjälpa dig motverka den lågintensiva inflammationen kan vara en nyckel i att motverka, eller kanske till och med bota, dessa sjukdomar.

Curcumin blockerar en molekyl som heter NF-kB, som kan ta sig in i atomkärnan i din cell och “slå på” andra gener som bidrar till lågintensiv inflammation. Och forskarna tror att NF-kB-molekylen har en nyckelroll i uppkomsten av många kroniska sjukdomar. [9

Utan att gå för djupt ned i detaljerna (inflammation är extremt komplicerat), så är huvudsaken att curcumin, som är den aktiva ingrediensen i gurkmeja, bekämpar inflammation på cellulär nivå. [10

Sammanfattning
Kronisk inflammation är en källa till många västerländska sjukdomar. Curcumin kan hjälpa din kropp att motverka molekylerna som orsakar inflammation. 

3. Gurkmeja motverkar åldrande – på cellulär nivå

Bild: Shutterstock

Antioxidanter skyddar kroppen mot fria radikaler, och gurkmeja är en väldigt potent källa till antioxidanter.

Nu blev det väldigt vetenskapligt väldigt fort, men låt oss förklara. 

Vi börjar med fria radikaler och förklarar varför antioxidanter är viktiga i sammanhanget. 

Vad är fria radikaler? 

Kroppen är konstant utsatt för oxidativ stress, som uppstår när syremolekyler i kroppen delas i två, och blir två skilda atomer med endast en elektron var. 

Elektroner gillar att vara i par, så dessa atomer (även kallade “fria radikaler“) far runt i kroppen och söker efter andra elektroner för att kunna bli ett par igen. 

Denna process skadar celler, proteiner och ditt DNA.

Fria radikaler är associerade med sjukdomar som cancer, Alzheimers, Parkinsons och många fler. De är även länkade till åldrande, som har definierats som den gradvisa uppbyggnaden av skador från fria radikaler enligt Christopher Wanjek. [11, 12]

Hur hjälper antioxidanter mot fria radikaler?

Tack vare att curcumin är en så kraftfull antioxidant så neutraliserar det dessa fria radikaler, och som ett resultat, drar det ut på åldrandet. [13, 14].

Dessutom kan curcumin öka kroppens egna förmåga att producera antioxidanter, vilket gör att det blir som en sköld mot fria radikaler som samtidigt stimulerar kroppens egna antioxidanter.

Sammanfattning
Curcumin är en kraftfull antioxidant  det neutraliserar fria radikaler och stimulerar kroppens egna antioxidanter.

4. Curcumin ökar viktiga hjärnhormoner som minskar risken för hjärnsjukdom

För inte så längesen trodde man att kroppen inte kunde skapa nya nervkopplingar, eller hjärnceller.

Men nu vet man att det inte stämmer. 

Neuroner kan bilda nya kopplingar, och i vissa delar i hjärnan kan de till och med föröka sig och bli fler! 

En av de största faktorerna till detta är BDNF, som är ett tillväxthormon i hjärnan. [15]

Många de vanligaste “hjärnrubbningarna” är associerade med minskade nivåer av detta hormon, inklusive depression och Alzheimers. [16

Gurkmejan med sitt curcumin har intressant nog visat sig kunna öka nivåerna av BDNF-hormonet. [17]

Därav kan det vara ett effektivt sätt att fördröja, eller till och med bekämpa många av de åldersrelaterade skadorna i hjärnan. [18

Det kan även ge dig bättre minne och göra dig smartare, vilket känns ganska logiskt med tanke på dess effekt på BDNF-nivåerna. Än finns det dock inga kontrollerade studier som bekräftar detta, men forskare gör regelbundet studier på gurkmeja och dess effekt på hjärnan. [19]

Sammanfattning
Curcumin ökar nivåerna av BDNF-hormonet, som i sin tur ökar tillväxten av nya hjärnceller och bekämpar degenerativa procceser i hjärnan. 

5. Curcumin minskar risken för hjärtkärlsjukdomar 

Hjärtkärlsjukdomar är den vanligaste dödsorsaken i världen. [20]

Forskare har studerat det i årtionden, och de har lärt sig mycket om varför det händer.

Hjärtkärlsjukdomar är minst sagt komplicerade, och det är många faktorer som är inblandade. 

Curcumin har visat sig potentiellt kunna motverka vissa av dessa faktorer. [21]

Dels hjälper det till att förhindra åderförkalkning, och det hjälper även till att reglera ditt blodtryck. 

Det är välkänt att åderförkalkning är en av anledningarna till hjärtinfarkt. Flera studier föreslår att curcumin förbättrar blodkärlens funktion. I en studie tror forskare att det kan vara lika effektivt som att träna, medans i en annan studie rapporterar man att det har samma effekt som mediciner med Atorvastatin. [22, 23, 24]

Curcumin motverkar även inflammation och skyddar kroppen mot fria radikaler, vilket också kan vara några anledningar till varför hjärtproblem uppstår. 

Under en studie valde man slumpmässigt ut 121 personer som gick igenom bypass-operationer. De fick antingen en daglig dos med 4g curcumin eller ett placebopiller, några dagar före och efter operationen. 

Gruppen som fick 4g curcumin per dag visade sig ha en 65% minskad risk för hjärtattack under tiden de låg på sjukhuset. [25]

Sammanfattning

Curcumin kan motverka en del faktorer som påverkar uppkomsten av hjärt- och kärlproblem. Den förbättrar kärlens funktion, förhindrar åderförkalkning, samtidigt som det är en kraftfull antioxidant och antiinflammatoriskt ämne. 

6. Gurkmeja kan hjälpa till att motverka (och kanske bota) cancer 

Cancer – av alla dess slag – är en av vår tids värsta folksjukdomar.

Det kommer i många olika former, och som du snart kommer upptäcka har de många saker gemensamt. Vissa cancerformer kan potentiellt förhindras genom att ta kosttillskott med curcumin. [26]

Gurkmeja ingår regelbundet i forskningsstudier för att hitta den mest effektiva cancerbehandlingen. 

Vissa laboratoriestudier har fått lovande resultat, och forskarna har sett att curcumin har förmågan att döda cancerceller, motverka att nya blodkärl skapas i tumörer, och förhindra att cancern sprids. Det verkar hittills ha bäst effekt på celler från bröstcancer, tarmcancer, magcancer och hudcancer. [27, 28]

I en studie från 2013 testade forskare en behandling med både kemoterapi och curcumin. De fastslog att kombinationen potentiellt kunde vara mer effektiv än enbart kemoterapi. [29]

Ett återkommande problem är dock att kroppen har svårt att absorbera curcumin. Man har ännu inte gjort några kliniska studier på hur curcumin tillsammans med ämnen som piperine (som ökar upptagningsförmågan med 2,000%) fungerar som cancerbehandling.

Däremot finns det bevis på att det kan förhindra cancer från att utvecklas från första början – särskilt när det gäller cancer i mag- och tarmsystemet. 

En studie gjordes på 44 män med tillväxter i tarmsystemet (som ibland blir cancerogena). De fick 4 gram curcumin per dag, och det minskade antalet tillväxter med 40%. [30]

En dag kanske curcumin kan användas som komplement till vanlig cancerbehandling. Det är lite tidigt för att säga säkert – men det pågår intensiva studier och hittills ser det lovande ut. 

Om du har cancer är det helt förståeligt att du är beredd att göra vad som helst för att bli bättre. Men att avbryta, förändra eller byta behandling kan förvärra situationen, och det finns inga vetenskapliga bevis på naturliga botemedel. Rådgör alltid med din läkare innan du gör några större förändringar i din behandling. 

Sammanfattning
Curcumin kan bidra till positiva förändringar i kroppen på molekylär nivå, som kan hjälpa till att förebygga, och i framtiden kanske bota cancer. 

7. Curcumin kan hjälpa till att motverka och behandla Alzheimers sjukdom

Hjärna med uppbyggnad av amyloidplack, i ett förstadie till alzheimers. BILD: WSJ(ANONYM)

Alzheimers är den vanligaste degenerativa sjukdomen i världen, och en ledande faktor till demens.

Men tyvärr har man inte hittat någon bra behandling mot Alzheimers – än. 

Därför anser forskarna att det bästa “botemedlet” vi har idag, är att förhindra att det uppstår från första början. 

Men, hjälpen kan kanske finnas i gurkmeja, eftersom Curcumin har visat kunna ta sig igenom blod-hjärnbarriären.

Det är välkänt att inflammation och oxidativ stress är två faktorer som påverkar uppkomsten av Alzheimers, och curcumin har motverkande effekt på båda. [31].

Utöver det, en nyckelfaktor i Alzheimers är uppbyggnaden av proteintrådar som heter amyloidplack. Vissa studier har visat att curcumin har förmågan att rensa den placken! [32]

Men huruvida curcumin kan användas som förebyggande medicin mot (eller till och med vända processen) Alzheimers, måste studeras närmare.

Sammanfattning
Curcumin kan ta sig igenom blod-hjärnbarriären och har visat sig leda till flera positiva effekter i att förhindra uppkomsten av Alzheimers. 

8. Kosttillskott med curcumin lindrar artros och ledbesvär

Till vänster: normal hand. Till höger: hand med artros.
BILD: SCIENCEPHOTO

Olika typer av muskel- och ledbesvär är ett vanligt problem i västvärlden. 

Det finns flera olika typer av artrit, och de flesta involverar inflammerade leder. 

Curcumin är ett potent antiinflammatoriskt ämne, och därför är det inte så konstigt att det lindrar de besvärande symptom som de flesta upplever.

Det finns faktiskt flera studier som bevisar detta. 

I en studie där personer med ledgångsreumatism deltog, visade det sig att Curcumin till och med var mer effektivt jämfört med en antiinflammatorisk medicin. [33]

Forskare har även undersökt hur Curcumin påverkar andra former av artrit, och har noterat förbättringar i diverse symptom. [34, 35]

Sammanfattning
Olika former av artrit är ett vanligt förekommande hälsoproblem som karaktäriseras av kronisk ledinflammation. Det finns många studier som visar att Curcumin kan hjälpa till att lindra smärtsamma symptom, och är i vissa fall mer effektivt än antiinflammatoriska mediciner.

9. Studier visar att curcumin kan hjälpa personer med depression 

BILD: PEXELS

Curcumin har visat sig vara en lovande behandling mot depression. 

I en kontrollerad studie delade man in 60 personer med depression, i 3 slumpmässigt utvalda grupper. [36

En grupp tilldelades enbart Prozac, en annan fick enbart en dagsdos på 1g curcumin, och i en tredje grupp fick de både Prozac och curcumin. 

Efter 6 veckor utvärderade man resultatet, och gruppen som enbart tog Curcumin upplevde förbättringar i nivå med de som enbart tog Prozac. Men gruppen som fick både Prozac och Curcumin upplevde störst skillnad. [37]

Forskarna som utförde denna studie anser att curcumin lika effektivt som antidepressiva mediciner.

Depression är även associerat med minskade nivåer av tillväxthormonet BDNF samt ett förminskat hippocampus – som är ett område i hjärnan ansvarigt för b.la. inlärning och minne.

Eftersom curcumin ökar nivåerna av BDNF-hormonet kan det potentiellt motverka de förändringar som är associerade med depression.

Det finns även vissa bevis på att Curcumin kan öka hjärnans nivåer av serotonin och dopamin – kroppens egna lyckohormoner.

Sammanfattning
En studie som undersökte 60 personer med depresssion, visade att Curcumin hade samma effekt som antidepressiva medicinen Prozac för att lindra symptomen från tillståndet. 

10. Curcumin kan hjälpa till att dra ut på åldrandet och motverka åldersrelaterade sjukdomar 

BILD: HELENA LOPES/PEXELS

Eftersom gurkmeja kan hjälpa till att motverka hjärtkärlsjukdom, cancer och Alzheimers, så kan det uppenbarligen förlänga ditt liv. 

Och juat av detta skäl har gurkmeja blivit ett väldigt populärt kosttillskott för att motverka åldrande. [38]

Eftersom oxidering och inflammationer är några av de faktorer som orsakar åldrande, kan det aktiva ämnet i gurkmeja – curcumin – ge hälsofördelar som gör långt mer än att bara motverka sjukdomar. [39]

Sammanfattning
Tack vare gurkmejans många positiva hälsoeffekter, som dess förmåga att motverka välfärdssjukdomar som åderförkalkning, hjärtsjukdom, Alzheimers och cancer, kan curcumin vara ett effektivt medel för att  förlänga livet.

Slutsats

Gurkmeja, och särskilt dess mest aktiva ämne Curcumin, har många vetenskapligt bevisade fördelar. Dels förstärker det dina celler på molekylär nivå, förhindrar cancer, Alzheimers samt hjärt-och kärlsjukdom. 

Om du vill köpa ett kosttillskott med gurkmeja i rekommenderar vi att du köper ett tillskott som innehåller BioPerine (det varumärkesskyddade namnet för piperine), som är ämnet som ökar kroppens förmåga att absorbera Curcumin med 2,000%. 

Utan piperine passerar den största delen av mängden curcumin du får i dig rakt igenom matsmältningsapparaten – och ger ingen effekt.